Le rat

 

Le rat est un rongeur vif, joueur, curieux, intelligent, et très proche de l’homme.
Une fois la confiance installée entre le rat et son propriétaire, c’est une belle histoire qui commence à s’écrire.
Câlins, jeux et partage seront au rendez-vous si vous savez lui accorder le temps et la patience nécessaires.
Ce petit guide vous aidera à mieux le connaître et à appréhender ses besoins avant de vous lancer dans l’adoption de ce merveilleux petit rongeur…

 

Présentation

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Le rat est une espèce grégaire, cela signifie qu’il a besoin de vivre en groupe pour s’épanouir. Il est donc primordial d’adopter au moins deux rats, du même sexe afin d’éviter les portées. En effet, les rats sont matures sexuellement dès l’âge de 6 semaines, et font en moyenne 10 à 12 ratons par portée. Les femelles sont fertiles immédiatement après la mise bas, et il n’y a aucune considération « familiale » chez le rat : le père peut saillir sa fille, le frère sa sœur, etc. On estime qu’un couple de rat engendre 15 000 descendants sur une année.

Les ratons sont sevrés à l’âge de 6 semaines : de la 4è à la 5è semaine, ils peuvent cesser de téter leur mère, mais il est important de les mettre au moins une semaine en présence d’un rat adulte du même sexe qui terminera leur éducation et leur apprendra « les codes sociaux des rats », à savoir comment se comporter au sein d’un groupe.

La hiérarchie est une notion essentielle pour qu’un groupe de rats soit équilibré. Il est normal et sain que les rats d’un même groupe se battent afin de déterminer qui sera le dominant du groupe. Ces bagarres peuvent être impressionnantes (cris, poils qui volent, etc.). Il ne faut surtout pas intervenir lorsque deux rats se chamaillent, cela ne ferait que ralentir leur processus de hiérarchisation.

De la même manière que le rat ne peut pas vivre sans compagnons, il ne peut pas vivre sans que l’on s’intéresse à lui et qu’on l’occupe. Le rat a besoin d’être sorti tous les jours, d’être stimulé, de partager une vraie relation avec son propriétaire.

Les rats vivent en moyenne 2 à 3 ans. Adultes, les femelles pèsent en moyenne 300g et les mâles 500g, pour une taille d’environ 20 cm sans la queue.

 

La cage

Les cages à hamster sont à proscrire. Les rats ont besoin d’espace et de stimulation. Préférez les cages à furets, qui sont grandes et permettent un nombre incalculable d’aménagements ! Veillez tout de même à l’espacement entre les barreaux (si la tête d’un rat passe, le corps passe).

N’optez pas pour un aquarium ou un vivarium, ils manquent d’aération et pourraient causer des dégâts irréversibles sur les voies respiratoires de vos rats. De plus, les cages à barreaux permettent aux rats de grimper et sont plus faciles à aménager.

La cage doit être agrémentée de divers accessoires qui stimuleront vos rats : hamacs, tuyaux, maisons, échelles, etc.

Il est préférable de la placer dans une pièce à vivre, pour que vos rats puissent s’adapter à votre rythme de vie. Évitez de la placer à même le sol : les courants d’air qui y circulent sont dangereux pour vos rats, et ces derniers préfèrent voir votre visage que vos pieds !

 

La litière

Les copeaux de bois sont à proscrire, même si l’étiquette affirme qu’ils conviennent aux rongeurs. Au contact de l’ammoniac contenu dans l’urine du rat, les copeaux dégagent des vapeurs toxiques appelées phénols, qui irritent les voies respiratoires du rat et finissent par causer de graves problèmes de santé.

Les litières les plus fréquemment utilisées sont la litière de chanvre, de lin, ou de maïs, mais il existe d’autres alternatives comme la cellulose ou le drybed.

 

L’alimentation

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Un rat mange environ 20 à 30g de nourriture par jour. Sa principale alimentation est un mélange de graines ou des extrudés (graines broyées puis compactées) respectant les taux nutritionnels conseillés, soit entre 13 et 15% de protéines et 3 à 4% de lipides pour un rat adulte, et autour de 18-20% de protéines et 5-6% de lipides pour un raton ou une femelle gestante. Une alimentation ne respectant pas ces taux pourra provoquer des problèmes de santé tels que l’obésité, le diabète, les tumeurs, etc.

Le rat est un omnivore opportuniste. En plus de cette alimentation de base, il vous faudra leur donner quelques aliments frais à côté : légumes, petits restes de viande, légumineuses et céréales, etc.

Evitez tout ce qui est gras, salé, sucré, épicé, même en guide de friandise. Un petit bout de pain, de carotte crue, une pâte crue sera tout aussi apprécié et plus sain pour le rat.

 

Les sorties

La cage est le lieu de repli des rats, et même s’ils s’y sentent à l’aise, ils ont besoin d’être sortis tous les jours et que l’on s’occupe d’eux durant la sortie.

L’espace de sortie devra être protégé de manière à ne présenter aucun danger pour le rat : les rats sont des rongeurs. Il est impossible de les éduquer à ne pas ronger. Veillez donc à ce qu’il n’ait pas accès à des produits toxiques, des médicaments, des plantes, des câbles électriques, de l’alcool, ou encore à vos vêtements, vos sacs, vos chaussures, etc.

Vous pouvez leur apprendre à revenir vers vous à l’aide de friandises. Associez un petit bruit (claquement de doigts, de langue) ou leur nom à une friandise, ils apprendront très rapidement !

 

La santé

Les rats ne se vaccinent pas, mais il est important de les déparasiter de temps en temps (une à deux fois par an, plus souvent si vous les sortez dehors).

Ce sont des animaux à la santé fragile, très sensibles aux abcès, aux tumeurs, ou aux problèmes respiratoires. Les soigner à un coût (consultation vétérinaire, achat de médicaments, opération), ne le négligez pas lors de l’adoption.

 

Privilégiez l’adoption chez un particulier sérieux plutôt qu’en animalerie ou via une petite annonce prise au hasard sur Internet.

L’adoption chez un particulier sérieux vous assure :

  • D’adopter un rat correctement sevré,
  • D’adopter un animal qui aura été éduqué pour vivre en groupe et habitué à l’humain,
  • De ne pas adopter une femelle pleine,
  • Que votre raton aura vécu dans des conditions adaptées avant d’arriver chez vous (pas de surpopulation, une grande cage, des sorties, une nourriture adaptée)
  • De ne pas participer au commerce d’animaux.

Lors de l’adoption, pensez à vérifier les points suivants :

  • yeux et nez propres exempts de substance rougeâtre (appelée porphyrine, liquide lacrymal des rats, synonyme de maladie lorsqu’elle est présente en grande quantité),
  • pas de boutons sur les oreilles (gale),
  • pas de trous dans le poil (teigne, dénutrition),
  • respiration non bruyante ni saccadée,
  • animal vif et curieux.

 

En bref

  • Le rat est un animal grégaire, il ne peut pas vivre seul (2 rats au minimum donc)
  • Un raton est sevré à partir de 6 semaines
  • Un seul sexe par cage
  • Un mâle a des testicules visibles très tôt
  • Pas de cage pour hamster
  • Pas de copeaux de bois
  • Le rat est un animal fragile : problèmes respiratoires, abcès, tumeurs
  • Le rat a une espérance de vie courte (2 à 3 ans).
  • Le rat est un animal qui requiert une attention quotidienne (1h minimum à lui consacrer par jour)
  • Le rat n’est pas un jouet que l’on peut offrir à un enfant en bas âge, il requiert l’attention d’une personne responsable.
  • Renseignez-vous sur l’endroit où vous souhaitez adopter avant l’adoption, afin d’éviter les mauvaises surprises (femelles pleines, rat malade, etc.)
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Les rats nous offre un amour indéfinissable, sachez l’apprécier, le respecter, et leur rendre comme il se doit.

 

Le rat sur le Net

Les sites informatifs

PARatSite : http://www.paratsite.fr

Ratoupedia : http://www.ratoupedia.org

 

Les forums

Forum Rats : http://www.forum-rats.com

SRFA : http://www.srfa.info

 

Les associations

Au Bazar des NAC : http://www.aubazardesnac.com/